Manuel Tolsá1

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Manuel Tolsá y Sarrión, nació en Enguera, Valencia, el 4 de mayo de 1757. Fue un conocido arquitecto y escultor español, activo en la Nueva España (hoy México) entre 1791 y 1825, en donde fungió como Director de Escultura de la Academia de San Carlos.

Estudió en Valencia en la Real Academia de Bellas Artes de San Carlos y en la Real Academia de Bellas Artes de San Fernando en Madrid. Fue discípulo de Ribelles, Gascó y Gilabert en arquitectura. Fue escultor de la cámara del rey, ministro de la Junta de Comercio, Moneda y Minas y académico en San Fernando. Llegó a la Nueva España en 1791 con libros, instrumentos de trabajo y copias de esculturas clásicas del Museo Vaticano. Contrajo nupcias con María Luisa de Sanz Téllez Girón y Espinosa en el puerto de Veracruz.

A su llegada el ayuntamiento le encargó la supervisión de las obras de drenaje y abastecimiento de aguas de la Ciudad de México y la reforestación de la Alameda Central. Por estos servicios no recibió compensación alguna. Luego se dedicó a las distintas obras artísticas y civiles por las cuales se recuerda. Además, fabricó muebles, fundió cañones, abrió una casa de baños y una fábrica de coches e instaló un horno de cerámica. Murió a causa de una úlcera gástrica, en Las Lagunas, Oaxaca, el 25 de diciembre de 1816. Fue inhumado en el panteón del templo de Oaxaca.

Obras de Manuel Tolsá en México

• Conclusión de las obras de la Catedral Metropolitana de la Ciudad de México.
• Palacio de Minería.
• Estatua ecuestre de Carlos IV "El Caballito".
• Antiguo palacio de Buenavista (hoy Museo Nacional de San Carlos).
• Palacio del marqués del Apartado. Frente al templo mayor.
• Altar principal de la Catedral de Puebla
• Altar principal de la iglesia de Santo Domingo.
• Altar principal de la iglesia de La Profesa.
• Altar de la Purísima Concepción en la iglesia de La Profesa.
• Busto de Hernán Cortés en el Hospital de Jesús.
• Cristos de bronce que se encuentran en la Catedral de Morelia.
• Proyección de la cuarta etapa (neoclásica) de la iglesia de Loreto.
• Planos del Hospicio Cabañas en Guadalajara.
• Celda de la Marquesa de Selva Nevada en el Ex convento de Regina Porta Coeli. Hoy propiedad de la Universidad del Claustro de Sor Juana.

Tolsá tiene a manera de sello, la colocación de balaustradas en el remate de los edificios en que trabajó.

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